Los submarinos Dakar y el ARA San Juan, dos tragedias parecidas

En enero de 1968, la Republica de Israel sufrio una experiencia muy parecida a la que los argentinos vivimos a partir del 15 de noviembre de 2017, cuando el submarino ARA San Juan desaparecio en las aguas del Atlantico sur. 

En el caso de Israel, ese pais perdio hace cincuenta anos el submarino “Dakar” (“tiburon” en hebreo), nave que también desaparecio, pero en el Mediterraneo el 25 de enero de 1968. 

Aquella tragedia naval fue seguida con gran preocupacion por la comunidad judia de todo el mundo, sensible aun, por los recientes acontecimientos de la Guerra de los Seis Dias (junio de 1967). Aqui en Salta, la comunidad judia también siguio paso a paso el acontecimiento a través de las paginas de El Tribuno, segun las agencias noticiosas UPI y AFP. 

A poco de la desaparicion del “Dakar”, los hogares judios de Israel y del mundo entero comenzaron a guardar luto por los 69 tripulantes de la nave siniestrada, a la que a poco consideraron definitivamente perdida, cosa que aqui aun no ocurrio. 

La vida del “Dakar”

Este navio se habia comenzado a construir en 1943 para misiones de rastrillaje en la Segunda Guerra Mundial, pero fue botado en 1945, cuando el conflicto ya concluia. Estaba equipado con motores diésel eléctricos que le suministraban energia suficiente como para desarrollar una velocidad de 15 nudos bajo el agua. Sirvio a la Armada Britanica a lo largo de nueve anos hasta que, en noviembre de 1964, fue vendido a Israel. Previamente habia sido sometido en Gran Bretana a la que en la jerga naval se denomina “reparacion de media vida”. 

Concluida su reparacion a nuevo, el “Dakar” fue entregado a la Armada de Israel en el puerto de Portsmouth (Gran Bretana) en noviembre de 1967, donde permanecio hasta el dia de su partida. 

La travesia
 

El 9 de enero de 1968, el submarino “Dakar” salio del puerto britanico Portsmouth rumbo al puerto de Haifa, portando por primera vez el pabellon israeli. Tras hacer puerto en Gibraltar para reaprovisionamiento y descenso de un periodista israeli, siguio su ruta por el Mediterraneo de oeste a este, a una velocidad promedio de 5.5 nudos, en direccion a Haifa.

El ultimo mensaje recibido del submarino “Dakar” no mencionaba ninguna dificultad al iniciar la ultima etapa de 250 millas de su recorrido hacia Israel. Ese, su ultimo mensaje, fue recibido segun el parte de la agencia UPI, el jueves 25 de enero de 1968 a las 12.15 P.M (10.15 GMT).

Rumores y fin de busqueda

Asi como hace poco en nuestro pais corrio la version de que el ARA San Juan habia sido hundido por un navio inglés, en Israel, hace cincuenta anos, corrio la sospecha popular de que el “Dakar” habia sido victima de una accion hostil por parte de la Flota Soviética del Mediterraneo o de las armadas de Egipto o Siria. Pese a ello, Israel dio por concluida bruscamente la busqueda, el 4 de febrero de 1968, es decir, a los diez dias de la desaparicion del “Dakar”. ¿Las razones Urgentes razones de seguridad nacional. 

El submarino ARA San Juan, con la totalidad de sus tripulantes.

La solidaridad de los EEUU y Europa

El “Dakar” fue unos de los tres submarinos (Leviathan, Dakar y Tanin) que la marina israeli compro a Gran Bretana, antes de la Guerra Arabe-Israeli. Tanto el “Dakar” como su par “Tanin” quedaron en Inglaterra para ser reacondicionados segun los requerimientos de Israel. Concluidos estos trabajos, el “Dakar” fue testeado por la tripulacion israeli en aguas de Escocia. Finalmente, el 9 de enero de 1968, en una solemne ceremonia, el “Dakar” dejo el puerto inglés y partio a Haifa. 

El 15 de enero arribo a la base Gibraltar donde se reabastecio siendo esa, la ultima vez que se pudo ver a sus tripulantes. Luego, la nave retomo su rumbo, ahora por el Mediterraneo. 

Segun lo oportunamente convenido, su comunicacion con la base de Haifa -por radiotelégrafo- se debia hacer cada seis horas y, una vez por dia debia informar sus coordenadas exactas. Y asi, el ultimo contacto entre el “Dakar” y Haifa sucedio el 25 de enero. Los dias transcurrieron, pero nunca mas se produjo un nuevo contacto. Al principio, el silencio fue atribuido al mal tiempo que reinaba por esos dias en el Mediterraneo. Eso hizo creer a muchos que finalmente arribaria al puerto de Haifa el 29 de enero, segun el cronograma oficial. Pero el “Dakar” nunca llego.

La busqueda

Inmediatamente, segun la agencia UPI, “aviones norteamericanos, britanicos y griegos comenzaron a colaborar con Israel en la busqueda del submarino perdido al oeste de Chipre. Barcos de guerra, desafiando la mar gruesa, también fueron a la region, pese a que el 27 de enero se habia perdido en el Mediterraneo otro submarino, el francés “Minerves”. 

“No pedimos la ayuda de los rusos”, dijo un portavoz militar israeli. Y ante los rumores de que el “Dakar” haya sido hundido por un barco enemigo, el militar agrego: “No se sospecha que el submarino haya sido victima de las armas soviéticas. El gobierno -agrego- esta considerando convocar a una reunion de emergencia del gabinete y los expertos se muestras sorprendidos ante la ausencia de restos del submarino o sobrevivientes en la zona frente a Chipre, donde se cree que desaparecio”. 

El 27 de enero de 1868 El Tribuno informo (UPI): “Hasta ahora los aviones participantes en la busqueda -dos norteamericanos, dos britanicos, cuatro israelies y uno griego- no han podido encontrar indicio alguno sobre el sumergible. El destructor norteamericano “Turner” equipado con radar, y el destructor britanico “Diana”, navegan por el Mediterraneo con equipos de buceos y rescate. La Real Fuerza Aérea Britanica (RAF) establecio un centro de coordinacion de busqueda en la base naval chipriota Episkopi, cerca de Limassol, donde mantiene varias lanchas rapidas de rescate, listas para entrar en accion en el caso de encontrarse sobrevivientes. Asimismo, Gran Bretana anuncio que enviara tres destructores mas, desde Gibraltar”. 

Esas senales misteriosas

El 29 de enero de 1968, el comandante de la Marina Israeli, comodoro Schlomo Erel, dijo: “La busqueda continuara aunque desaparezca la esperanza de encontrar a la tripulacion con vida”. Cuando respondio sobre las posibles causas del accidente, senalo: “Puede deberse a un incendio, un cortocircuito, aguas en las baterias que desprenden gases, un choque....”. Luego dijo: “Se siguen captando senales misteriosas, pero es muy poco probable que procedan de la boya del “Dakar”, ya que solo podia funcionar 60 horas...”. 

Casi un ano después, el 13 de febrero de 1969, un pescador egipcio encontro la boya del “Dakar” en las costas de Egipto, que de inmediato fue llevada a Israel para ver si se le podia extraer datos utiles para ubicar el navio. Y aunque ello no fue posible, Israel hizo 25 intentos mas para ubicarlo, incluso en aguas egipcias por donde habia perdido su rumbo. Con el tiempo, la busqueda recibio aportes tecnologicos que permitieron que el 28 de mayo de 1999, es decir, 31 anos después, Israel diera con el “Dakar” a 3.000 metros de profundidad. No se lo pudo reflotar por el colapso del navio, pero se izo el puente de mando, que hoy es expuesto en el Museo Naval de Haifa. Lo que nunca se pudo conocer, pese a las investigaciones cientificas, es la causa del hundimiento del “Dakar”