Un 74% de los pacientes en estado crítico en los hospitales sufre de desnutrición

De acuerdo con un estudio multinacional destinado a investigar el estado de la nutrición clínica en Latinoamérica, los pacientes de las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) no reciben apoyo nutricional suficiente.

Los hallazgos surgieron tras un proceso de investigación aplicado en 116 hospitales ubicados en ocho países de Latinoamérica en el marco del Screening Day (Día de evaluación), en donde se evaluó la salud de 1053 pacientes en estado crítico, que recibieron nutrición enteral o parenteral el día anterior y durante el Screening Day, demostrando que el 74% de los pacientes padece de un nivel de desnutrición de moderado a grave.

Además el 47,6 % de los pacientes en la UCI padecen una deficiencia proteica y el 40,3 %, una deficiencia calórica.

Una serie de análisis posteriores demostraron que los pacientes que recibieron una combinación de nutrición enteral y parenteral tienen menos probabilidades de sufrir deficiencias calóricas y proteicas.

Solo el 28,3 % de los pacientes que recibieron una combinación de nutrición enteral y parenteral, y el 36,4 % de los pacientes que recibieron solo nutrición parenteral, revelaron deficiencia calórica frente al 42,4 % de los pacientes que recibieron nutrición enteral. Del mismo modo, el 50,3 % de los pacientes que recibieron únicamente nutrición enteral, manifestaron una deficiencia proteica en comparación con el 36,2 % del grupo que recibió una combinación de nutrición enteral y parenteral, y el 37,4 % del grupo que solo recibió nutrición parenteral.

Por consiguiente, se concluyó que la forma de administración de nutrición más efectiva es la nutrición parenteral complementaria, la cual aumenta las probabilidades de que los pacientes cumplan con sus objetivos de energía diarios en un 64 % y con sus objetivos de energía y proteínas combinados en un 56 %, en relación con un tratamiento que solo contempla la nutrición enteral. No obstante, la integración de la nutrición parenteral complementaria en el control nutricional actual fue baja entre los hospitales que participaron del estudio, con solo el 11 %.

La malnutrición relacionada con la enfermedad en los pacientes hospitalizados es una condición muy frecuente, pero poco reconocida, y, por ende un importante problema de salud pública. La falta de tratamiento de la desnutrición en los hospitales afecta la salud del paciente, incrementando el índice de readmisión y elevando el riesgo de mortalidad. Es necesario destinar los recursos correspondientes para garantizar que la desnutrición en los pacientes se controle y trate de forma correcta para reducir este riesgo.