OPEP eleva demanda mundial de petróleo

La OPEP corrigió hoy al alza su previsión sobre la demanda mundial de crudo en 2018 al cifrarla en 98.60 millones de barriles diario (mbd), 90 mil bd más de lo calculado hace un mes, “en reflejo de la positiva perspectiva económica”.

Esa nueva estimación, publicada en el informe mensual de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), implica que el consumo de “oro negro” del planeta superará este año en 1.59 mbd (un 1.64 %) al de 2017 (de una media de 97.01 mbd).

La revisión se basa en el “constante aumento de las actividades económicas” a nivel mundial, el incremento del uso de combustible en el sector del transporte impulsado por las crecientes ventas de vehículos en Estados Unidos, China e India, “así como los proyectos expansivos en el sector petroquímico”, precisa el documento.

No obstante, la OPEP advierte de que la demanda petrolera tiende a verse limitada “por un serie de factores” relacionados sobre todo con los esfuerzos para reducir el calentamiento global.

Entre esos elementos destaca la paulatina sustitución de los combustibles fósiles por otras energías alternativas en los países más industrializados, las medidas para mejorar la eficiencia energética y la reducción de los subsidios al sector.

También “se espera” que la digitalización y el desarrollo tecnológico en varios sectores conllevará un freno “relativo” del consumo de crudo.

No obstante, “se prevé que, al menos a corto plazo, continuará la estrecha correlación entre el crecimiento económico y la demanda petrolera”.

En este contexto, la OPEP recuerda que, debido a la recuperación de la coyuntura mundial, el aumento acumulado del consumo de crudo entre 2015 y 2017 alcanzó los 5 mbd.

En cuanto a la oferta, mientras la organización y otros diez aliados, entre ellos Rusia, prevén cumplir con el compromiso de mantener limitados sus suministros hasta fines de 2018, se prevé que varios de sus rivales, sobre todo Estados Unidos, Canadá, Brasil y Reino Unido, abrirán sus grifos.

El mayor aumento provendrá de Estados Unidos que, con un bombeo de 15.63 mbd de media -un 9.09 por ciento más que en 2017- continuará este año reduciendo su dependencia de las importaciones extranjeras gracias, sobre todo, a la explotación del petróleo de esquisto o lutita.