Florida busca regresar a la normalidad tras el paso de Irma

Algunas zonas de Florida regresan poco a poco a la normalidad el miércoles conforme los equipos de trabajo restauran el suministro eléctrico, despejan carreteras y rellenan las reservas de combustible. Mientras tanto, aparecen nuevas escenas de devastacion en las islas mas alejadas, y nuevos peligros para los habitantes que aun carecen de electricidad.

 

La gente esta egresando de los refugios y de hoteles alejados para encontrar la destruccion dejada por el huracan Irma. El recuento de casas danadas o destruidas va aumentando mientras se levantan toques de queda, se reanudan los vuelos y los parques de diversiones vuelven a ponerse en marcha.


“Todo se ha perdido”, dijo Jen Gilreath, camarero de 33 anos que tenia agua hasta la altura de la rodilla dentro de su casa en Jacksonville.


Mientras en diversas partes del estado se aguardaba la restauracion del suministro eléctrico, surgia un nuevo peligro: la intoxicacion con monoxido de carbono de los generadores. Las autoridades dijeron que cinco personas murieron y mas de una decena recibieron tratamiento al aspirar el humo en las zonas de Orlando, Miami y Daytona Beach.


Un edificio de departamentos en Miami debio ser evacuado al determinarse que la falta de electricidad lo volvia peligroso para los habitantes.

En una residencia para jubilados fue necesario ayudar a las personas varadas en pisos altos sin servicio de ascensores. Una casa en el sur de Florida que sobrevivio los embates de la tormenta fue destruida por un incendio al restaurarse la electricidad y encenderse varios objetos abandonados sobre la estufa.


Mientras avanzan los trabajos para reparar la unica autopista que conecta los Cayos, los residentes de algunas de las islas mas cercanas al territorio continental de Florida recibieron permiso para volver y echaban un primer vistazo a la devastacion dos dias después del paso de Irma con vientos de 209 kilometros (130 millas) por hora.


Las estimaciones preliminares indicaban que el 25% de las casas de los Cayos quedaron destruidas y el 65% sufrio graves danos, segun el administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), Brock Long.


“En definitiva, todas las viviendas en los Cayos sufrieron el impacto”, dijo Long.


El numero de muertes en Florida atribuidas a la tormenta subio a 13 con los decesos por monoxido de carbono, ademas de cuatro en Carolina del Sur y dos en Georgia. Al menos 37 personas murieron en el Caribe.
“Tenemos mucho trabajo que hacer, pero todos van a trabajar juntos”, dijo el gobernador de Florida Rick Scott. “Vamos a reconstruir este estado”.


En la afectada Naples, en la costa suroeste de Florida, mas de 300 personas aguardaban por la manana ante una tienda de alimentacion Publix esperando a que abrieran.


Un hombre se quejaba en voz alta de que habia demasiado huecos en la fila. Otros sacudian la cabeza con frustracion al saber de mas retrasos.


Al frente a la fila tras mas de dos horas esperando, Phill Chirchirillo, de 57 anos, dijo que los dias sin electricidad y otros suministros basicos empezaban a afectar a la gente.


“Al principio era como ‘Estamos a salvo, gracias a Dios’ Ahora estan susceptibles”, comento. “El objetivo del dia es mantener a la gente tranquila”.